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蒙纳士大学的研究人员对时间胶囊的技术解锁

2018-09-14 11:29:59

蒙纳士大学的研究人员对时间胶囊的技术解锁对化石树脂的科学分析引起了对澳大利亚史前生态系统的重新思考,并为从恐龙或史前哺乳动物时代恢复更多保存的古生物学文物铺平了道路。


在一个可能直接从侏罗纪公园出来的项目中,蒙纳士大学的研究人员和迪肯边疆材料研究所(IFM)的合作者使用核磁共振来研究恢复的52到4千万年前的琥珀样品的组成。来自Anglesea,Victoria和Strahan,Tasmania的遗址。


研究的主要作者,蒙纳士地球,大气和环境学院的荣誉学生安德鲁考沃德说,琥珀在始新世时期(56至3390万年前)捕获了一段时间。


“这是一种无与伦比的保存方法,可以深入了解过去的生物,生态系统和环境,”考沃德先生说。


琥珀,也称为树脂石或化石树脂,是通过种子植物树脂的化石化产生的有机材料。


“我们的合作旨在确定安格尔西和斯特拉恩的琥珀原始植物来源,并确定它们在地下数千万年内降解的方式,”来自蒙纳士地球学院的共同研究员副教授杰弗里·斯蒂威尔说。气氛与环境。


来自IFM的项目合作者Luke O'Dell博士表示,这种退化可能会对样本中保存的古生物信息产生重大影响,以及我们可以恢复的有关地球古代历史的信息。


通过测量每个样品吸收和重新发射电磁辐射的方式,O'Dell博士能够探测琥珀的物理和化学特性,并确定不同的植物来源。


蒙纳士大学的研究人员使用反射和红外光谱进行了自己的化学分析。


“核磁共振结果非常有用,因为它为我们提供了每个琥珀化学结构的独特指纹,”Stilwell副教授说。


“这项由澳大利亚研究理事会发现项目计划赞助的研究(由Stilwell领导)可能代表了澳大利亚第一个明确发现的土着二级琥珀,”他说。

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“琥珀可以根据它来自哪些植物分成不同的类别,而且从安格尔西遗址发现的II类琥珀可能意味着某些能够产生基于镉的琥珀的史前植物在始新世期间原产于澳大利亚,这是由于缺少化石记录而从未被证实的东西。


“另一种可能性是,甚至可能存在一种全新的,以前未被鉴定的植物来源,能够渗出钙碱树脂。”


Stilwell副教授说,该研究的其他结果对琥珀探矿领域具有重要意义,通过证明甚至可以使用视觉上改变的琥珀来恢复有效的古植物学和古生物学数据。


特别值得注意的是,尽管在地下数百万年中被广泛地明显改变,但琥珀的数量没有显示出明显的化学变化,这表明这些样品仍然可以保存完整的古生物学和古环境信息。


了解哪些因素和反应会影响琥珀的降解以及这会如何影响储存的生化信息,这将使未来收集的琥珀更容易获得完整的古生物学数据。


奥德尔博士说,由于澳大利亚的琥珀色记录稀少,这一发现更加重要。


“虽然有报道称琥珀在1亿年中期延伸至1亿年中期,但已知的澳大利亚琥珀沉积物来自维多利亚州拉特罗布谷的煤炭措施,大约有300万至2300万年的历史,”他说过。


IFM分析后留下的所有琥珀样品现在都被维多利亚博物馆收藏。


该项目的全部研究结果“来自澳大利亚东南部的始新世琥珀的分类学和化学分类学”已被接受在有机地球化学杂志上发表。


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